Interview Gino Delmas
Photos Matteo Verzini

A morning with Garance Vallée

Garance Vallée est l’artiste qui a réalisé la campagne du WOMAN SS20. Elle nous reçoit dans son atelier parisien pour en parler.

Garance Vallée reçoit dans son atelier parisien, niché sous les poutres du dernier étage d’un immeuble du deuxième arrondissement. Partagé avec plusieurs autres créatifs, l’espace démontre l’étendue des talents de la jeune artiste, qui jongle avec malice entre les aplats et la trois dimension. Une colonne ondulée, une moitié de rocher immaculée, des maquettes en cartons d’objets non identifiés, beaucoup de croquis, et, placardées au mur les images intrigantes de la campagne du WOMAN SS20. Posée et souriante, Garance se prête au jeu de l’interview.


Garance Vallée welcomes us in her Parisian atelier, nestled under the beams on the last floor of a building in the French capital’s second arrondissement. The space – which she shares with other artists – showcases Garance’s abundance of talent, from solid colors to three-dimensional works. A serpentine column, half of an immaculate rock, cardboard models of unidentified objects, a plethora of sketches, and, hanging on the wall, the intriguing WOMAN SS20 campaign she created. Garance is all smiles as she sits with us to kindly answer our questions on art, fashion, and inspiration.




Quel rapport tu entretiens avec la mode ?

Mes parents aimaient la sape, ma tante était styliste et ma mère défilait un peu. J’ai toujours aimé ça. Très tôt j’ai eu des potes qui lançaient leurs marques. Mon mari a travaillé dans la fringue aussi. On a une sensibilité pour la question. J’apprécie des marques comme Paloma Wool, dont j’aime la simplicité. J’ai pas mal d’ensembles de chez eux. Avec Instagram c’est facile de suivre la mode. Je suis assez simple dans les couleurs, je privilégie plutôt la coupe. Généralement je porte une gamme de blancs, beiges, marrons, assez douce. Mon côté féminin est un peu caché (rires). J’ai trois bons jeans un blanc, un noir et un dickies beige. Et je m’amuse souvent avec les vestes, c’est le truc ou je m’éclate. 


How important is fashion to you?


My parents really loved clothes and fashion. My aunt was a stylist, and my Mum did a bit of modeling. I’ve always loved fashion, as far back as I can remember. Very early on, I was surrounded by friends who started their own clothing brands. My husband also worked in the industry, it’s a shared interest. I like brands like Paloma Wool, simple but effective. I have quite a few of their outfits. Instagram makes following whatever’s going on in the fashion world super easy. I’m not too picky when it comes to color, I’m more of a shape and cuts person. More often than not you’ll find me in a soft shade of white, beige or brown. I can’t say it really highlights my feminine side (laughs). I have three good pairs of jeans: a white one, a black one, and a pair of beige Dickies. I like to mess around with jackets though, I’d say jackets are the items I have the most fun wearing.

Quelle est la genèse de cette collaboration avec MAN / WOMAN ?

Depuis quelques temps, j’ai commencé à travailler sur des séries à l’acrylique noire. Mais je ne les montrais pas forcément, et quand l’équipe du MAN/WOMAN les a vues, ça les a intéressés. Tout a été très vite.. J’avais carte blanche, j’ai raconté une histoire liée à la femme. Une femme avec son dressing qui accumulerait les robes. Moi plutot que de recevoir une robe, mon plaisir c’est de recevoir un objet, de m’acheter une pièce de designer, mais toujours en accumulant. D’où cette idée de cabinet de curiosité. 


How did your collaboration with MAN / WOMAN come around?


A while back, I started working on a series of works in black acrylic paint. I’d never really shown them to anyone and when the MAN/WOMAN team saw them, they really took a liking to them. After that, everything went very quickly. I had full artistic carte blanche, and I chose to tell the story of a woman. A woman and her wardrobe which she fills with dresses. For me, getting a new dress is about more than the dress itself. I find pleasure in this new object, buying a designer item, and adding to what I have. Building a collection, like a cabinet of curiosities.

Comment tu as travaillé sur ces compositions ?

Ce sont des cabinets de curiosité d’un collectionneur qui entassait les objets chez lui. Il y a plusieurs étapes dans mon approche. D’abord le croquis. Puis je travaille juste à l’acrylique noire sur du papier, qui me permet d’apporter la texture avec une seule et même technique. Ensuite souvent je passe au volume, une maquette en carton dans un premier temps. Et parfois je vais jusqu’à la réalisation d’objets physiques. Sur ce projet-là on s’arrête à l’étape 2D. Je viens de l’architecture, et j’ai tout de suite eu envie de faire du design d’objets. Je dessine l’objet comme si c’était une mini construction en trois dimensions. Pour revenir aux compositions, les objets flottent, je ne les ancre pas. J’essaie de varier les matières et ensuite c’est un jeu de composition. J’ai une base de données d’objets que j’ai imaginés sous la forme de croquis, et je pioche dedans. Chaque composition a un cheminement propre. 


Tell us about the creative process for this series


These works represent the cabinet of curiosities of a collector who keeps adding to his personal collection. My process is divided into several steps. First, I draw a sketch. Then I use black acrylic paint on paper. Using this same technique, I can start to bring texture to my work. At that point, I’ll go three-dimensional. First via a cardboard model. Depending on the works, I might even go as far as making objects. This series is strictly two-dimensional, though. I studied architecture, and I immediately fell in love with object design. I draw whatever object I want to design as a miniature 3D construction. As far as my compositions are concerned, I let objects float, I don’t like to attach them to anything. I try to use a variety of materials, and then it’s just a matter of arranging all the composition’s elements. I have a full ‘database’ of objects I’ve imagined and sketched, from which I can pull whatever I need. Each composition has its own process, to be honest.


Qu’est ce qui t’inspire ?

Il y a beaucoup d’éléments bruts : la pierre, le marbre ou le bois. Ça pourrait s’inscrire dans un courant brutaliste ou moderniste, avec des formes libres, des mobiles qui peuvent faire penser à Calder, des sculptures qui peuvent faire penser à Jean Arp. Mes inspirations se situent plus dans l’architecture que dans l’art contemporain. Depuis la Grèce Antique, le vase représente le corps de la femme, la féminité. Que je le veuille ou non, il y a quelque chose de féminin dans mon travail.


What inspires you?


Raw materials such as stone, marble or wood are a huge inspiration. In a way, my work is similar to the brutalist and modernist styles, with free shapes, mobiles that are reminiscent of Calder and sculptures that might remind you of Jean Arp. I find my inspiration in architecture more than in contemporary art. Since Ancient Greece, vases have been used as symbols of women’s bodies, femininity. Whether I want it or not, there’s always something feminine about my work.


Quelle est l’étape que tu préfères ?

J’aime quand les choses se concrétisent dans un véritable objet physique. Aavoir imaginé quelque chose à plat et le voir prendre forme en trois dimensions, c’est un peu un passage à la vie. Cela rajoute des contraintes d’équilibre, mais c’est super. Quand tu crées un objet, tu le crées pour un humain donc se pose la question de comment les gens vont interagir avec. C’est pour ça que j’aime bien dire que je ne fais pas forcément du design, parce que je m’en amuse aussi, je surfe entre sculpture et objet utile. Je veux garder ce brouillard entre les deux univers.


What’s your favorite part of the creative process?


I like seeing my ideas come to life in the form of physical objects. You have the idea of an object, which you then map out on a flat surface, before making a 3D object. It really feels like you’re breathing life into something. It makes things more difficult when it comes to balance, for example, but that doesn’t matter. When you create an object, you make it for another human being. Therefore, this brings up the question of how people are going to interact with it. This is also why I never present myself as a designer, because I like to have fun with the objects I make, what I create is somewhere between sculpture and useful objects. And I want to keep it that way.


Est-ce que ce passage à l’état physique de tes créations se produit souvent ?

Je fais un pont entre art design et artchitecture, et petit à petit les gens le comprennent, et je collabore avec des maisons d’édition pour donner vie à certains objets. J’aime travailler le béton et les matériaux de construction, parce que je considère l’objet comme une micro architecture. J’essaie de dénaturer au minimum les matériaux. Pour le bébton, je commencais avec un moule en bois et quand je rajoutais de la couleur, c’etait des pigments de pierre, naturels, assez pales.


How often do you go all the way and actually build the objects you’ve designed?


I’m bridging the gap between art design and architecture, and as people are slowly starting to appreciate my work, I get to work with publishers to bring some of these objects to life. I enjoy working with cement and construction materials, because each object is like a miniature architectural building in my eyes. I try to keep the distortion of the materials I use to a minimum. For example, when I work with cement, I use a wooden mold, and if I add color to the cement, I only ever use natural, pale stone pigments.


Un projet à venir dont tu veux nous parler ?

Je ne peux pas encore dire la marque, mais je bosse sur un projet qui réunit architecture d’intérieur et art : je vais sortir une collection de revêtements muraux. J’ai peint sur des grandes toiles, et les rouleaux ont été scannés pour reproduire jusqu’à l’épaisseur de la peinture. Pouvoir avoir une fresque chez les gens, c’est assez génial. Normalement ça devrait sortir pour la design week de Milan en avril prochain. 


Any upcoming projects you’d like to tell us about?


I’m not allowed to mention the brand’s name yet, but I’m working on a project bringing interior architecture and art together: I will be releasing a collection of wall coatings. I painted on huge canvasses, and these rolls were then scanned to create the coatings. They even went so far as to replicate the width of the coats of paint. These coatings will look great as frescoes, I’m super excited. This collection should drop for the Design Week in Milan next April.



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